霍金的派对

2014-4-28 16:58:00作者:来源:查看评论0条)字号:

每个人一生都会遇到遗憾事,如果你是电脑游戏玩家,也许常常会希望人生能像电脑游戏那样读取进度,让憾事不再。如果你问物理学家:人生能否读取进度?也许他会告诉你:那得看时间旅行是否可能。

时间旅行是否可能?物理学家从目前已知的物理规律入手,对这个问题进行过研究,但初步的结果不容乐观,尚无定论。既然尚无定论,就存在可能性,因此,有些物理学家从另一个角度进行了探讨,即时间旅行如果可能,我们周围是否已经有了时间旅行者?英国物理学家霍金在《时间简史》一书中就问过这个问题,他还提出,对这个问题的否定回答,也许意味着重返过去的时间旅行是不可能的——他之所以强调重返过去,是因为时间旅行在目前显然还不可能,从而时间旅行者只能来自未来,到我们周围对他们来说乃是重返过去。

为了检验我们周围究竟有没有时间旅行者,霍金还做过一个有趣的实验:他给时间旅行者写了请柬,邀请他们于某个指定时间到剑桥大学内的某个指定地点参加派对。他还把消息的发布安排在指定时间之后,以确保没有普通人能因提前知道消息而冒充时间旅行者,那请柬则被放在了一个能长久保存的地方,以便未来很长时间内的时间旅行者都有可能发现它们。

结果,没有任何人来参加霍金的派对。

不过,物理学家并不死心。2013年,美国密歇根理工大学的物理学家奈米罗夫等人想到了另外一招:在互联网上搜索时间旅行者的信息。什么样的信息能被认为是来自时间旅行者的呢?奈米罗夫等人认为是有先见之明的信息。具体地说,他们考虑了两类信息:一类是在20129月之前提及“ISON彗星的信息;另一类是在20133月之前提及教皇方济各的信息。这两类信息的时间范围都选在了所涉及的术语问世之前,因此对那些术语的提及有可能是时间旅行者才能有的先见之明。奈米罗夫等人对这两类信息的选取还考虑了另外一些因素,比如所涉及的术语比较独特(这可以减少巧合),且比较重要(这可以增加其被时间旅行者知晓的可能性)。

 至于搜索手段,奈米罗夫等人所倚重的是推特网站的具有时间排序的搜索功能,同时也借鉴了对他们的目的来说有一定缺陷的谷歌”“脸书等网站的搜索功能。

 搜索的结果跟霍金的派对一样:一无所获。

 虽然搜索失败,但相对于其他手段,网络搜索是比较容易的,因此或许会有人效仿。不过,那样的搜索有多大可信度却是值得怀疑的。日本推理作家东野圭吾的小说中,有名罪犯在若干意外事件发生之前就在网上发布了信息。按奈米罗夫等人的方法,那样的信息很可能被当成是时间旅行者才有的先见之明。然而,罪犯所采用手法的一个环节只不过是发布很多同类信息,以确保有些能碰对。在奈米罗夫等人的搜索中,自然不会有罪犯来搅局,但每天有那么多人发布那么多信息,哪怕是比较独特的术语,碰巧出现的可能性也是不容忽视的。事实上,奈米罗夫等人已经碰到了一例,只不过是以太过含糊为由丢弃了。此外,这种搜索的遗漏性是很大的,因为重要术语何止成千上万?时间旅行者恰好提及被选中的术语的可能性是极小的。

更何况,若时间旅行者果真来到我们周围,且有能力和意愿展示他们的先见之明,他们会用提及一两个术语那样小儿科的手法吗?我是很怀疑的。我倒是想起了多年前读过的一篇科幻小说:一艘来自先进文明的飞船因失事而致一名乘员失踪,那失踪之谜最终被查清了,原来那名乘员幸存在了地球上,他在地球上的名字叫做爱因斯坦!

也许,那篇科幻小说的寓意还更切实一些吧,因为未来的科技才是最确凿的先见之明,时间旅行者若不吝展示先见之明的话,他(她)完全有可能成为像爱因斯坦那样的大人物。

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